ProteinProteinele sunt substante organice macromoleculare, componente de baza ale materiei vii. Alaturi de lipide, carbohidrati, minerale si vitamine au un rol esential in dezvoltarea si functionarea normala a organismelor animale si vegetale.

Macromolecula proteica este constituita din : Carbon ( 51 – 56 %  ), Hidrogen ( 6,5 – 7,5 % ), Oxigen ( 20 – 23 % ), Azot ( 15,5 – 18,5 % ) la care, se adauga frecvent  Sulf ( 0 – 2 % ) si Fosfor ( 0 – 1 % ).

Proteinele sunt alcatuite dintr-un numar variabil ( cuprins intre 2 pana la cateva sute sau chiar mii ) de aminoacizi, dispusi intr-o secventa unica, caracteristica. Chiar daca in natura exista sute de aminoacizi, doar  20 – 22 ( L – izomer, α –aminoacizi ) fac parte din structura macomoleculei proteice.

In conditiile unui aport adecvat de N ( azot, in cea mai mare parte furnizat tot de proteinele alimentare ) si energie, organismul cainelui poate sintetiza 12 aminoacizi in cantitati, care sa-i acopere necesarul zilnic. Acestia poarta denumirea de aminoacizi neesentiali.

Restul de 10 aminoacizi – arginina, histidina, izoleucina, leucina, lizina, metionina, fenilalanina, treonina, triptofan, valina, considerati aminoacizi esentiali – nu pot fi sintetizati de organismul canin ( sau cantitatile sintetizate sunt insuficiente ). Din acest motiv, pentru a acoperi necesarul zilnic, aportul exogen prin alimentatie al acestor substante este obligatoriu.

Rolul proteinelor in dinamica proceselor de crestere, dezvoltare si mentinere a functionalitatii organismelor vii, este multiplu, deosebit de complex si de cele mai multe ori esential:

  • rol plastic – proteinele sunt principalele elemente structurale ale tuturor tesuturilor si organelor,
  • rol de catalizator – toate enzimele, care controleaza procesele biochimice ale metabolismului bazal sau energetic, sunt macromolecule proteice,
  • in controlul hormonal al unora din functiile organelor interne, intrucat cei mai multi hormoni au o structura proteica,
  • rol de transportor – pentru unele din substantele prezente in sange ( asa numitele “ proteine carrier “)
  • mentinerea echilibrului acido – bazic al organismului – este asigurat tot de proteinele plasmatice,
  • rol in apararea imunitara – anticorpii nu sunt altceva decat macromolecule proteice cu o structura complexa,
  • rol energetic – arderea unui gram de proteine, furnizeaza organismului animal 4,1 kcal ( in medie ).